英国爱尔兰承办2028欧洲杯:东道主太多欧足联头疼

随着土耳其上周确认退出,2028欧洲杯的主办权归属早已失去悬念,不过欧足联仍然恪守原定程序,等到10月10日才正式官方确认:2028年欧洲杯将由英国和爱尔兰两国联合承办,土耳其和意大利将联合承办2032年欧洲杯。

2028欧洲杯的申办权,原本在土耳其和英国&爱尔兰之间展开最终争夺。不过作为最终的申办决赛选手,土耳其在上周突然宣布“退赛”。此前土耳其向欧足联同时提交了2028年和2032年这两届欧洲杯的主办申请,这看似是一个双保险方案,但由于这两届的申办对手都是欧洲传统足球强国,因此土耳其连申两届的方案很可能会最终“博二兔而不得一兔”。

此前2028年欧洲杯主办权的一大变数,在于上届欧洲杯决赛,温布利球场糟糕透顶的承办工作。赛前大批当地的无票球迷强行冲入球场检票闸口,最终导致决赛的看台上一片混乱,决赛双方的球员和教练家属甚至都受到了波及。英格兰中卫马圭尔的父亲在冲突中因为肋骨骨折而被送医,时任意大利主帅曼奇尼的儿子因为座位被抢,最终坐在过道的台阶上看完了整场比赛。英格兰在点球大战中落败,部分球迷在散场时又大肆发泄,拆毁了球场附近所有临时搭建的设施,给欧足联和各国媒体留下了极差的印象。决赛后欧足联启动了相应的调查,英国方面当时非常担心这会影响到2028欧洲杯的申办,导致主办方转向土耳其的申办方案。

好在欧足联最终开出的罚单并未波及到英国的申办工作:英足总仅仅被罚款10万镑,随后的两场英格兰主场比赛要空场进行。不过由于随后两年的欧冠决赛,法国和土耳其的主办场地都出现了混乱场面,尤其是土耳其在上赛季欧冠决赛的承办工作,更是经受了英格兰媒体的特别挑剔,这导致欧足联主席切费林也不得不留下一句“不是所有事情都尽善尽美”的评语。英国方面的申办障碍,也在最近两年“多方摆烂”的衬托下逐渐消弭。

土耳其也正是在上赛季欧冠决赛之后开始调整自己的申办方案,他们很快和意大利方面达成共识,并在7月底找到欧足联,希望后者能将双方之前的单独承办申请合并,改为由土耳其和意大利联合申办2032年欧洲杯。至于2028年欧洲杯的申办权,土耳其在7月底更改2032年欧洲杯的申办申请时,就已明确提出:在联合申办的方案被获准的情况下,希望撤回2028年欧洲杯的申请。

土耳其的这一系列调整,其实也早早导致这两届欧洲杯的申办都将各自在没有竞争对手的情况下进行。不过欧足联仍然花了几个月的时间来完成内部流程,因此土耳其从2028欧洲杯申请中“退赛”的消息直到10月4日才被英国媒体确认,大部分媒体也在上周随即报道了英国和爱尔兰将在这次申办中最终胜出。

让欧足联有些头疼的,还有英国和爱尔兰联办欧洲杯引发的庞大“东道主群”。根据两国提交的方案,2028年欧洲杯将在英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰和爱尔兰这5个欧足联成员的球场进行。看似是两国联办,但实际却有多达5个东道主,饶是欧足联再怎么扩军,也很难保证让5支球队全部自动获得决赛圈资格。

这也是在申办结果确定之后,欧足联仍然还未敲定的一个重要问题。按照欧足联在其申办指南中的说法:“如果联合主办的成员协会超过两个,则不能保证所有主办国球队全部自动获得(决赛阶段的)参赛资格,具体应结合预选赛结果做出决定。”因此英国媒体普遍认为,欧足联肯定不会提供5个决赛阶段的名额。根据BBC方面放出的消息,5个成员协会都将参加预选赛,如果有球队顺利出线,就将不占用欧足联所在的东道主名额,而未能出线的成员,将根据各自的预选赛成绩排序,从欧足联那里分到两个东道主名额。

这个方案看似公平,但有消息指出,欧足联内部对于其背后的公正性仍然持保留态度,因为这会对预选赛的安排造成诸多麻烦。如果届时有三家东道主成员早早锁定出线名额,剩下两家所在的预选赛小组形势将会由此出现极大变数。不过BBC透露,英足总仍然希望英格兰能通过正常的预选赛程序拿到2028年欧洲杯的参赛券,不过这并非是三狮军团高风亮节,而是足总认为这样要远比届时一到国际比赛日就满世界四处去寻找友谊赛对手要划算得多。且预选赛真刀真枪的实战效果,在竞技层面上也会远好于友谊赛。

按照英国和爱尔兰的申办计划,2028年欧洲杯将在9个城市的10座球场进行,其中还有两座球场仍然处在建设阶段:北爱尔兰的凯斯门特公园和埃弗顿的新球场。两座球场的建设,现在都面临困难。有意思的是,在伦敦、曼彻斯特和利物浦这三座豪门俱乐部扎堆的城市,主办权分别落在了热刺、曼城和埃弗顿的主场。而像老特拉福德、斯坦福桥、酋长球场和安菲尔德这样的传统豪门球场都没有承办任务。届时揭幕战将在威尔士的加的夫千禧球场进行,决赛则会放在伦敦的温布利球场。

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